Living together? Tackle your finances together!

28 November 2019
Française 
By Guylaine Fauteux 
Like it or not, money plays a big part in everyone’s life. This includes couples living together. Spouses will always have different levels of financial education and different financial habits. So how do you bridge the gap and prevent things from falling apart? Communication is key. To foster communication, partners should strive to openly discuss their financial habits and priorities. Not everything can be solved with math! You can’t always put a figure on a person’s contributions to the family. Ultimately, spouses often achieve stability by pursuing equity rather than equality. They also have to consider any children they have as a couple or with other people. Whether you’re managing your relationship or your personal finances, you need to make compromises.
 
Use ACEF's budget planning template 
 
Do you already have your own way of budgeting as a couple? Need some advice or want to try a new approach? Here’s an overview of three commonly used budget templates. On the one hand, it’s important to find an approach to budget planning that works for you. It should reflect your personal values and take everyone’s financial situation into account. On the other hand, any approach to budget planning needs to remain flexible and responsive to change. 
 
SPLIT BUDGET 
In this case, it doesn’t matter who earns more or who earns less. Common expenses are split 50-50, and each member of the couple covers their own personal expenses. The situation is a bit like that of roommates who decide together which expenses they want to share. 
 
POOLED BUDGET 
In this case, all income and all expenses are pooled. The budget treats everyone and everything equally. Spouses combine their income, regardless of whether one makes more than the other. Both personal and common expenses are paid out of the shared budget. 
 
PRORATED BUDGET 
In this case, each spouse’s contribution to family expenses is based on their personal income. In other words, budget contributions are prorated to income. The spouse who earns 40 per cent of the family income covers 40 per cent of the family expenses. And the other spouse covers 60 per cent. Each person covers their own personal expenses. 
 
A good budget is the foundation of good financial health. The couple that budgets together stays together! Proper budgeting provides stability in a relationship by removing a potential source of conflict. 

ACEF
The Cooperative Association of Home Economics is a community-based non-profit organization that has been involved in the Lanaudière region since 1971. Its mission is to support, inform and educate people about personal finances, how to use them credit, debt prevention and debt solutions. ACEF also equips consumers to make informed consumer choices and to enforce their rights. It makes representations and gets involved in various social and economic issues to improve the living conditions of households in Lanaudière.
ACEF Lanaudière works in partnership with Union des consommateurs and Prosper Canada on the FEC project

REFERENCE
Your love, your business / Information and reflection to simplify life together
COUPLE / FAMILY version, 2011
RECOMPOSED FAMILY version, 2012
ACEF Lanaudière - ACEF South Shore of Quebec

ÊTRE UN COUPLE, C’EST AUSSI ÊTRE EN AFFAIRES

Par Guylaine Fauteux 
 
Qu’on le veuille ou non, l'argent est omniprésent dans la réalité de tous, y compris dans la vie du couple. L’éducation et les habitudes financières diffèrent d’un conjoint à l’autre. Comment concilier ces deux réalités... et éviter les pots cassés? La communication est essentielle. Pour favoriser cette communication, les amoureux ont intérêt à être transparents, à discuter de leurs habitudes financières et de leurs priorités. Tout n’est pas qu’une question mathématique! Certaines contributions à la famille ne se chiffrent pas. Au bout du compte, c’est souvent la recherche de l’équité plutôt que celle de l’égalité qui apporte un équilibre au couple. Et, s’il y a des enfants, ensemble ou séparément, il faut en tenir compte. Que ce soit dans la relation ou pour les finances personnelles, il faut faire des compromis… 
 
Utiliser le modèle de planification budgétaire de l'ACEF
 
Vous avez déjà votre manière de budgéter en couple? Vous n’en avez pas ou aimeriez modifier votre fonctionnement actuel? Voici un aperçu de 3 modèles courants. D’une part, l’important est que l’organisation budgétaire retenue vous convienne, c’est-à-dire qu’elle respecte vos valeurs personnelles et qu’elle permette l’équilibre des finances de chacun. D’autre part, l’organisation budgétaire doit rester dynamique, c’est-à-dire qu’elle favorise les ajustements budgétaires au gré du temps et des changements. 

BUDGET SÉPARÉ  
Ici, on ne se préoccupe pas de savoir qui gagne plus ou moins. On sépare les dépenses communes à 50 pour cent et chacun assume ses dépenses personnelles. On agit un peu comme des colocataires qui ont défini ensemble les dépenses à partager. 
 
POT COMMUN  
Tous les revenus et toutes les dépenses sont mis en commun. Le budget englobe tout sans faire de distinctions. Que les revenus diffèrent un peu ou beaucoup, que les dépenses soient personnelles ou communes, cela n’importe pas. 
 
AU PRORATA  
Chacun contribue aux dépenses familiales selon son revenu personnel. La contribution se fait au prorata des revenus. La personne qui gagne 40 pour cent des revenus du couple paie 40 pour cent des dépenses communes; l’autre paie donc 60 pour cent. Et chacun assume ses dépenses personnelles. 
 
En adoptant de bonnes pratiques budgétaires, vous favorisez une bonne santé financière. Les affaires du couple vont donc bien! Cela contribue à l’harmonie amoureuse car c’est une source de conflit potentiel en moins. 
 
RÉFÉRENCE  
À vos amours, à vos affaires / Information et réflexion pour simplifier la vie à deux 
Version COUPLE/FAMILLE, 2011 
Version FAMILLE RECOMPOSÉE, 2012 
ACEF Lanaudière - ACEF Rive-Sud de Québec 

ACEF
L’Association coopérative d’économie familiale est une organisation communautaire à but non lucratif, impliquée dans la région de Lanaudière depuis 1971. Elle a pour mission de soutenir, d’informer et de sensibiliser les personnes en matière de finances personnelles, d’utilisation du crédit, de prévention à l’endettement et de solutions aux dettes. L’ACEF outille aussi les consommateurs pour qu’ils puissent faire des choix de consommation éclairés et pour qu’ils puissent faire respecter leurs droits. Elle fait des représentations et s’implique dans différents dossiers à caractère social et économique afin d’améliorer les conditions de vie des ménages lanaudois.
ACEF Lanaudière travaille en partenariat avec Union des consommateurs et Prosper Canada sur le projet FEC

RÉFÉRENCE  
À vos amours, à vos affaires / Information et réflexion pour simplifier la vie à deux 
Version COUPLE/FAMILLE, 2011 
Version FAMILLE RECOMPOSÉE, 2012 
ACEF Lanaudière - ACEF Rive-Sud de Québec