Budget counselling helps Onil plan for retirement

19 June 2017
Author: Tara Popovic
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As the baby boomer generation heads into retirement many of them are finding themselves financially unprepared. As a result, many Canadians, including those living on low incomes, are turning to financial coaching programs to help them to achieve financial stability in retirement. 
 
Onil shares how a one-on-one coaching session at ACEF Appalaches-Beauce-Etchemins (ABE) enabled him to create a budget he was committed to and refine his financial direction.
 
Onil’s story
 
Sixty-six year old Onil Duguay is highly resourceful. Despite his income level that makes it difficult to live with dignity, he has managed to keep his head held high. 
 
Onil follows a strict budget, recording each individual expenditure. While living on less than $800 a month, he has no room for error. As his 65th birthday approached, Onil was happy to learn that his financial situation was going to substantially improve. His Old Age Pension and the Guaranteed Income Supplement would allow him to pay for a few little extras, like a new hat and possibly allow him to change apartments.
 
To avoid making any overly hasty decisions, Onil consulted with the ACEF-ABE, which took the time to help him make his budget and calculate his new income. On receiving his new benefits, Onil says, “I was always at the end of my rope. My meeting with the ACEF showed me how I could get better organized.” 
 
During the one-on-one financial counselling session, Onil was told what his rights are as a tenant in a difficult housing situation. 
 
He describes the feeling he experienced during the financial counselling session as a weight being lifted from his shoulders, saying, “you feel reassured, less anxious, the staff is human.”
 
Union des consommateurs is one of five Financial Empowerment Champions aiming to improve the financial well-being of 175,000 individuals living on low incomes. Union des consommateurs is a social justice organization in Montréal that is devoted to the promotion and defence of consumer rights of low-income earners. Union des consommateurs has partnered with 10 Association coopérative d'économie familiale (ACEF) to deliver financial programs and services, including budget counselling sessions, RESP workshops, income tax clinics and assistance accessing federal and provincial benefits. Since January 2017, Union des consommateurs has hosted dozens of budget counselling sessions at the ACEF’s. 

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Onil planifie sa retraite grâce à la consultation budgétaire

Alors que la génération des baby-boomers se dirige vers la retraite, bon nombre d’entre eux sont peu préparés financièrement. En conséquence, de nombreux Canadiens, y compris ceux qui vivent avec de faibles revenus, se tournent vers des programmes d’encadrement financier pour obtenir de l’aide en vue d’atteindre une stabilité financière à la retraite. 

Onil raconte comment une séance d’encadrement financier individuel auprès de l’ACEF Appalaches-Beauce-Etchemins (ABE) lui a permis d’établir un budget, auquel il s’est tenu, et d’apporter quelques modifications à son orientation financière.
 
L’histoire d’Onil
 
Onil Duguay, âgé de 66 ans, est très ingénieux. Malgré son niveau de revenu qui lui permet difficilement de vivre dans la dignité, il a toujours réussi à maintenir la tête haute.
 
Onil s’est imposé une discipline budgétaire stricte, en inscrivant chacune de ses dépenses. Étant donné que ses revenus sont inférieurs à 800 $ par mois, il n’a pas de marge d’erreur. Comme son 65e anniversaire approchait, Onil s’est réjoui d’apprendre que sa situation financière allait s’améliorer considérablement. Sa pension de vieillesse et le supplément de revenu garanti allaient lui permettre de se payer quelques petits extras, comme un nouveau chapeau, et peut-être allait-il pouvoir changer de logement.
 
Pour éviter de prendre des décisions trop hâtives, Onil a consulté l’ACEF-ABE, où on a pris le temps de l’aider à établir son budget et à calculer son nouveau revenu. Lorsqu’il a reçu ses nouvelles prestations, Onil a dit : « J’étais toujours à bout de souffle. Ma rencontre avec l’ACEF m’a permis de voir comment je pouvais mieux m’organiser. » 
 
Au cours de sa séance de consultation financière, Onil a été informé de ses droits en tant que locataire dans une situation de logement difficile.
 
Il a dit qu’à la séance de consultation financière, il a eu l’impression qu’on lui retirait un énorme poids des épaules : « Je me suis senti rassuré, moins anxieux. Les gens sont si humains. »
 
Union des consommateurs est l’un des cinq champions de l’autonomisation financière ayant pour but d’améliorer le bien-être financier de 175 000 personnes à faible revenu. Situé à Montréal, Union des consommateurs est un organisme de justice sociale, qui se consacre à la promotion et à la défense des droits des consommateurs vivant avec de faibles revenus. Union des consommateurs a établi un partenariat avec 10 Associations coopératives d’économie familiale (ACEF) afin de mettre en œuvre des programmes et services financiers, dont des séances de consultation budgétaire, des ateliers sur les REEE, des comptoirs de préparation des déclarations de revenus, et de l’aide pour obtenir des prestations fédérales et provinciales. Depuis janvier 2017, Union des consommateurs a tenu des douzaines de séances de consultation budgétaire auprès des ACEF. 
 
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THE AUTHOR

Tara Popovic is an Intern for the Marketing and Communications department at Prosper Canada. She is passionate about public outreach, community engagement and learning about the newest trends in the industry. Tara is a current student in the Bachelor of Public Relations program at Humber College.

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